Why teaching Happiness at school is key for evolution / Enseñar Felicidad en la escuela es clave para la evolución

Group of teenage friends at the school.

Happiness is so much more than just a smile on your face and a brief sensation of goodness in your body. Science has invested a great deal of time and assets (specially in the past 10 years) studying how much can happiness techniques improve our overall lives.

Martin Seligman has shifted traditional psychology based on illness to a new vision based on wellbeing instead, and wonderful minds like Tal Ben Shahar and Shawn Achor have decided to start teaching Happiness techniques to some of the world greatest minds in Harvard spreading these new positive mindset techniques around the world.

We have focused for so long on academic excellence for our kids, that we forgot that the most important aspect of humanity is not based on grades or tests, but rather on a well balanced life and a positive mindset.

But why wait until you are 40 or 50 and feel drained to start acting? Doesn’t it make more sense to save our future generations of such a great amount of pain and dissatisfaction by starting to teach them the importance of being happy since a very early age?

Happiness is a habit, and so it can be taught to our children and incorporated to our lives. Some of its greatest advantages are:

1. It improves our overall health: produces all sorts of feel good chemicals to our body, increases blood flow and levels of oxygen saturation in our bodies, helps us sleep better, encourages us to make better life choices such as exercise and healthier eating habits.

2. Increases resilience: It helps us to see problems as a challenge and not an impossible obstacle, our mind opens up to innovative ways to find new solutions, it decreases our fear of failure, and makes us more proactive.

3. Improves our social connections: when we are happy we are not only more open to create and maintain social relationships, but also become magnets that attract equal minded positive people. Strong social connections will serve as a bridge for our personal growth, development of newer and better ideas, and increase of our society’s wellbeing. It also lowers violence rates and opens new opportunities for collaboration.

4. Builds up self esteem: eating disorders and depression  can be banished with the use of Happiness techniques. A strong self esteem will destroy blockages, limiting beliefs, controls temper, and help create healthy eating and physical habits by promoting self love and acceptance.

5. Teaches empathy: when we are happy, and our life is in balance, we are able to see beyond our personal situation and learn from other people’s experiences, decreases judgements and increases acceptance. Bullying can be banned from schools once children learn that everyone is unique and that being different is perfectly OK.

6. Establishes a connection with the NOW: Shifts your anxiety of the future to the perfect peace of the present, and the feelings of guilt from the past are changed by the notion of a lesson that is learned, and then you should move on. Concentration levels in class would rise to new higher levels, and new teachings can be easily absorbed.

7. Boosts motivation: Kids would learn to auto-motivate themselves without depending on a third person having to show them the way the whole time. Motivation eradicates procrastination and leads into action.

8. Reduces stress: Stress blocks put our creativity and our problem solving skills. By using relaxation techniques, and having a more positive mindset, we have every tool we need to create better solutions, enjoy each moment and thrive.

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La Felicidad es mucho más que una simple sonrisa en el rostro y una leve sensación de placer en el cuerpo. La ciencia ha invertido una gran cantidad de tiempo y recursos (sobretodo en los últimos 10 años) estudiando cómo las diferentes técnicas de felicidad pueden mejorar nuestras vidas.

El dr Martin Seligman ha cambiado el estudio de la psicología tradicional basada en la enfermedad a una visión basada en el bienestar de las personas, y mentes brillantes como la del dr Tal Ben Shahar y Shawn Achor, han decidido impartir lecciones de felicidad a un grupo de las mentes más brillantes del mundo en Harvard, esparciendo esta mentalidad positiva a todo el mundo.

Nos hemos concentrado por tanto tiempo en la excelencia académica de nuestros hijos, que olvidamos que el aspecto más importante de la humanidad no está basado en notas o exámenes, pero más bien en una vida balanceada y en una mentalidad positiva.

Pero para qué esperar hasta tener 40 o 50 años y sentirse drenado para empezar a actuar? No tiene más sentido proteger a nuestras futuras generaciones de la gran cantidad de dolor e insatisfacción al empezar a enseñarles desde pequeños la importancia de ser felíz?

La Felicidad es un hábito, así que puede ser enseñado a nuestros niños e incorporado en nuestras vidas.

Algunas ventajas de ser felíz:

1. Mejora nuestra salud general: produce una cantidad de químicos que nos hacen sentirnos bien, incrementa el flujo sanguíneo y los niveles de saturación de oxígeno en el cuerpo, nos ayuda a dormir mejor, nos alienta a escoger mejores opciones de vida como hacer ejercicio y alimentarnos mejor.

2. Incrementa resiliencia: Nos ayuda a ver los problemas como un desafío y no un obstáculo imposible, nuestra mente se abre a maneras innovadoras de encontrar nuevas soluciones, disminuye nuestro miedo de fallar, y nos hace ser más proactivos.

3. Mejora nuestras conexiones sociales: cuando estamos felices no solo estamos más abiertos a crear y mantener relaciones sociales, pero también nos volvemos imanes que atraen gente igualmente positiva. Las conexiones sociales fuertes nos sirven de puente para nuestro crecimiento personal, desarrollo de nuevas ideas, y un incremento en el bienestar social general. También disminuye los índices de violencia y abre nuevas oportunidades de colaboración.

4. Construye autoestima: podemos eliminar los desórdenes alimenticios y la depresión utilizando técnicas de Felicidad. Una autoestima fuerte destruye bloqueos, creencias limitantes, controla el temperamento, y ayuda a crear hábitos saludables a nivel de alimentación y actividad física, promoviendo el amor propio y la aceptación de uno mismo.

5. Enseña empatía: Cuando estamos felices, y nuestra vida está balanceada, somos capaces de ver más allá de nuestra situación personal y entonces podremos aprender de las experiencias de las demás personas, disminuye los juicios, e incrementa la aceptación. Se puede eliminar el bullying de nuestras escuelas una vez que los niños entiendan que todos somos únicos, y que está bien ser diferente.

6. Establece una conexión con el ahora: Cambia la ansiedad sobre el futuro a la perfecta paz del presente, y los sentimientos de culpa del pasado son sustituidos por la noción de que cuando aprendemos una lección, simplemente seguimos adelante. Los niveles de concentración en la clase aumentarían a nuevos niveles, y las enseñanzas serían rápidamente absorbidas.

7. Impulsa la motivación: Los niños aprenderían a auto-motivarse sin depender de terceras personas a que les enseñen el camino todo el tiempo. La motivación erradica la procrastinación y nos lleva a la acción.

8. Reduce el estrés: El estrés bloquea nuestra creatividad y nuestra habilidad para resolver problemas. Al usar técnicas de relajación, y tener una mentalidad más positiva, tendremos todas las herramientas para crear mejores soluciones, disfrutar de cada momento y prosperar.

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