Hayley Todesco, and 18 year old environmental hero! / Hayley Todesco, una heroína ambiental de 18 años!

Hayley

Hayley Todesco, a resident of Alberta, Canada, has experienced first hand the effects of pollution in her hometown. With an extremely high concentration of oil sands found in Canada, she knew she had to do something to reverse the effects of this toxic waste before it was too late.

*Oil sands are partially consolidated sandstone containing a naturally occurring mixture of sand, clay and water,saturated with a dense and extremely viscous form of petroleum technically referred to as bitumen (or colloquially tardue to its similar appearance, odour, and colour) * Wikipedia

The crude bitumen found in the Canadian oil sands has a very high viscosity (a thick sticky form of crude oil) and it needs to be diluted or heated with other hydrocarbons in order to be used. This causes 12% higher emissions than conventional oil, as well as a more complicated toxin clearing process.

During bitumen extraction from the oil sands, a mixture called oil sands tailings is produced. Naphthenic acids (NAs) are the primary toxic component of oil sands tailings which resist biodegradation, presenting a long-term environmental hazard. By 2025, the total volume of accumulated tailings is expected to equal one billion m3

Up to 2010, they used tailing ponds to store the toxins, but they occupied 176 square kilometers in Alberta, and were starting to grow exponentially, plus, they could not biodegrade Naphthenetic acid.

Here is where Hayley comes in! She developed a filtration system (bioreactor) that uses sand and bacteria to clear up toxic waste generated during oil sand extraction.

She contacted a professor from the University of Calgary, and asked for help to access their lab, so she could prove that her system was able to break Naphthenetic acid. Seven months, and 120 tests later, she had built a working system that allowed the reduction of Naphthenetic acid by 92.33%.

Her system will resolve a huge environmental issue in less than 20 years (14 times faster that other conventional methods used).

I just want to add that Hayley just turned 18 years old, and she won the Google Science fair in 2014 with this project!

More information here: https://www.googlesciencefair.com/projects/en/2014/ac15475dbf66c3811244a629ba10e4139111ea2389204ed13bcca114bff38f70

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Hayley Todesco, una residente de Alberta, Canadá, ha experimentado de primera mano los efectos de la contaminación en su ciudad natal. Con una gran concentración de arenas petrolíferas halladas en Canadá, ella sabía que debía hacer algo para revertir los efectos de estos desechos tóxicos antes de que fuera muy tarde.

*Las arenas petrolíferas es arenisca parcialmente consolidada que contiene una mezcla natural de arena, arcilla y agua, saturada con una forma de petróleo muy densa y extremadamente viscosa, a la que se le llama Bitumen (Betún), y se le llama también  alquitrán por su color y olor parecidos. * Wikipedia

El Bitumen crudo que se encuentra en tierras Canadienses tiene una muy alta viscosidad ( una forma pegajosa y gruesa de petróleo crudo) y necesita ser calentado o diluido con otros hidrocarburos para poder ser utilizado. Esto causa un 12% más de emisiones que el petróleo convencional, así como un proceso más complicado de limpieza de toxinas.

Cuando se extrae el Bitumen de las arenas petrolíferas, se produce una mezcla llamada arenas petrolíferas de relaves.  Los Ácidos Nafténicos son las principales toxinas que se producen, las cuales son resistentes a la biodegradación, presentando un problema ambiental a largo plazo. Para el año 2025, se estima que el volumen total de relaves acumulados será de un billón de metros cúbicos!

hasta el año 2010, se utilizaban los lagos de relave para contener las toxinas, pero ocupaban hasta 176 kilómetros cuadrados en Alberta, y están creciendo exponencialmente, además, estos lagos no pueden degradar el Ácido Nafténico.

Aquí es donde entra Hayley! Ella desarrolló un sistema de filtración (biorreactor) que utiliza arena y bacterias para limpiar el desperdicio tóxico generado en la extracción de arenas petrolíferas.

Ella contacto a un profesor de la Universidad de Calgary, y le pidiò ayuda para accesar su laboratorio, y así poder probar que el sistema que ella inventó era capaz de romper las moléculas de Ácido Nafténico. Siete meses, y 120 pruebas después, ella pudo construir un sistema que logra la reducción del Ácido Nafténico en un 92.33%

Su sistema va a resolver un enorme problema ambiental en menos de 20 años (14 veces más rápido que el método convencional utilizado hasta hoy)

 

Solo quiero agregar que Hayley acaba de cumplir 18 años, y que ganó el premio de la Ciencia de Google el año pasadocon este projecto

Para más información vaya a : https://www.googlesciencefair.com/projects/en/2014/ac15475dbf66c3811244a629ba10e4139111ea2389204ed13bcca114bff38f70

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